EL CALICHE

EL CALICHE

LOS PRIMEROS AÑOS

LOS PRIMEROS AÑOS

La leyenda indica que fue descubierto por casualidad por un grupo de indios atacameños. Su demanda en el exterior lo convirtió en un aspecto fundamental de la historia de Chile, afectándole en todos los planos de la vida como resultado de su incidencia en la vida económica nacional. Los depósitos de caliche o salitre se ubican en la región más árida e inhóspita del mundo, entre los paralelos 19° y 26°, el Desierto de Atacama, distribuyéndose en las zonas de Tarapacá y Antofagasta.

La leyenda del caliche

"A mediados del siglo XIV, un pequeño grupo de indios atacameños camina por el desierto. En la noche prenden una fogata con ramas secas que ellos mismos llevaban para pasar el frío nocturno. Su sorpresa es mayúscula cuando ven encenderse y chisporrotear el suelo y las piedras y salen corriendo del lugar.

Un descubrimiento casual

A la mañana siguiente vuelven a buscar sus cosas y el jefe ordena que uno de ellos tome algunos guijarros del lugar. De vuelta en la tribu prueban con fuego nuevamente y se dan cuenta de que ciertas piedras tienen la propiedad de encenderse y avivar el fuego.

La denominan

“cachi”

que en quechua significa "sal", y que luego derivó al término

“caliche”

Los españoles

Luego de la llegada de los españoles a inicios del siglo XVI, entre los cuales vienen religiosos cuya misión es evangelizar a los indios, estos se enteran de estas “piedras endemoniadas” y deciden viajar al desierto y visitar los lugares mencionados por los nativos para tomar muestras y estudiarlas.

Poder fertilizante

Las muestras son desechadas en los alrededores de la misión donde estaban asentados y varias semanas después se percatan que la vegetación se torna exuberante en aquella parte donde fueron botadas las muestras, comparada con el resto de la flora. El conocimiento de las propiedades de combustión y aporte al desarrollo de las plantas ya era una realidad.

¿De dónde se extrae el caliche?

Los yacimientos de nitrato se encuentran generalmente en los bordes de los salares,lo más generalmente en la vertiente Oeste, a una elevación de 1.000 a 1.200 metros sobre nivel del mar.

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El caliche

"A mediados del siglo XIV, un pequeño grupo de indios atacameños camina por el desierto. En la noche prenden una fogata con ramas secas que ellos mismos llevaban para pasar el frío nocturno. Su sorpresa es mayúscula cuando ven encenderse y chisporrotear el suelo y las piedras y salen corriendo del lugar.

Formación

PROCESO HISTÓRICO DE EXTRACCIÓN

Mapa de las salitreras